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Blog: 2022, el año del regreso

Columna del editor

Emily Walos es directora ejecutiva y directora editorial de Citrus Valley High School for Ethic News.

Estos son los rostros de la clase de 2022. Cada uno de ellos con sus propias historias, sus propias personalidades, sus propias perspectivas. Estos adultos mayores de Citrus Valley incluyen: Sierra Alexi, Eric Mollenkopf, Maura Abulkheir, Aryannah Gonzalez, Steve Gutierrez, Austin Limon, Le Telier Phillips, Fatima Ortiz, Andrew Castillo, Emerson Sutow, Delilah Perez, Elena Ramirez, Jaylene Ramirez, Jocelyn Montiel, Kayla Sultan, Verites Miller, Jenna Negrete, Kiara Callender, Jeremy D’Ambra, Mia Hale, Kaley Jennings, Kalani Allen, Katelyn Mast, Itzel Zaragoza Gomez, Karissa McDonald. (EMILY WALOS/ Foto de Ethic News)

Mi historia:

Tengo solo seis meses más antes del supuesto cambio más grande de mi vida; sin embargo, mi vida ya tomó este cambio a los 15 años, cuando mis compañeros de clase y yo pensamos que habíamos obtenido una semana extra de vacaciones de primavera. 

Estaba en mi segundo período de clase de matemáticas de honores cuando escuché por primera vez sobre esta nueva enfermedad altamente contagiosa que estaba dominando los países asiáticos y lentamente se dirigía a los Estados Unidos. Mis amigos estaban en el equipo de atletismo y esperaban que, por algún milagro, sus entrenadores cancelaran una práctica o dos. 

Llegaron las vacaciones de primavera, y en la segunda semana, todos en el Distrito Escolar de Redlands recibieron correos electrónicos y llamadas telefónicas de emergencia, informándoles del cierre de la escuela para la semana siguiente. Cuando escuché esta noticia por primera vez, estaba egoístamente extasiado; en ese momento no entendía completamente la gravedad que COVID-19 tendría no solo en mi vida sino en la de miles de millones de personas en el mundo. 

Una semana extra, se convirtió en dos, se convirtió en tres, se convirtió en lo que parecía indefinidamente. Había temor por la clase de 2020 ya que su experiencia en la escuela secundaria pasó de lo ordinario a lo histórico. Sus últimos meses de escuela secundaria, incluidos algunos de los momentos más importantes de sus vidas, como la graduación, fueron cancelados.  

Ahora, vi esta horrible oportunidad del destino para la clase de 2020, sin embargo, tenía esperanza para la clase de 2021 y mi tercer año. Esa esperanza fue aplastada con el anuncio del resto del año escolar 2020-2021 en educación a distancia. Durante mi tercer año no salí mucho de mi casa, ya que mi madre siguió estrictamente las pautas de cuarentena y COVID, ya que tengo abuelos ancianos, primos jóvenes y una sobrina joven que estaban en alto riesgo. Mi mejor amiga y yo incluso nos poníamos en cuarentena dos semanas antes y después de vernos. 

Después de las vacaciones de Acción de Gracias, acepté que no volvería a la escuela ese año y finalmente me sentí cómodo con mi rutina de aprendizaje a distancia; pero, vino una nueva esperanza. El CDC anunció que se permitiría reanudar los deportes de la escuela secundaria con la regulación adecuada. Para mí, un nadador universitario, esto fue un acto de bendición, pero también motivo de consternación. Sin embargo, mi temporada de natación transcurrió sin problemas y parecía ser el único atisbo de normalidad que tuve en todo el año escolar.

Entonces hubo un anuncio inesperado. Todos los maestros, el personal de la escuela y algunos estudiantes voluntarios debían regresar a la clase en persona, con solo unas pocas semanas más en el año escolar.

En este punto, estaba completamente vacunado y los números de COVID estaban cayendo, sin embargo, todavía no estaba dispuesto a correr el riesgo. Elegí no optar por la devolución, ya que finalmente también me había sentido cómodo con mi aprendizaje en casa. 

La clase de 2021 iba a recibir su graduación, por supuesto con restricciones y un mandato de máscara. Esta fue la única experiencia senior semi-ordinaria que tuvo la clase.  

Pasó el verano y era casi la hora de regresar a la escuela para mi último año de secundaria. Estaba asustado. Miedo de que mi experiencia en la escuela secundaria se redujera a la de un primer año y un segundo año parcial.  

Recibimos la noticia sobre el próximo año escolar y el veredicto fue: la escuela reabrirá para todos los estudiantes para el año escolar 2021-2022. Mis amigos y yo estábamos extasiados. 

Regresar fue casi extraño, no porque me hubiera ido tanto tiempo, sino porque las viejas caras que había venido a aprender y amar desaparecieron. Ahora había una multitud completamente nueva y se esperaba que yo, junto con el resto de la clase de 2022, fuéramos los líderes del campus y mostráramos un ejemplo de cómo actuar como estudiante de Citrus Valley High School. 

Expectativas: 

Crecer, ser fuerte, dar ejemplo, esto debería ser normal. No, esto no es normal. 

Desde el momento en que 2022 ingresó al campus, se comprometieron con el rol y las expectativas de un estudiante maduro. 

En circunstancias normales, las expectativas que recaen sobre los estudiantes de último año son completamente razonables, sin embargo, para 2022, cuando se fueron, eran estudiantes de segundo año, la mayoría de los 15 años. Todavía estaban aprendiendo lo que significaba ser un estudiante de secundaria, observando cómo se veía la madurez, viendo cómo enorgullecerse de su escuela y hacer la suya propia. 

Fueron despojados de ese año y medio virtual para desarrollar la mentalidad adecuada para envejecer como una persona mayor. 

Cuando todos regresaron no eran los mismos estudiantes que habían sido cuando se fueron, como el resto de la población escolar se enfrentaron a la tragedia y el horror que traía el COVID. 

Sin embargo, fueron los adultos en el campus quienes trataron de actuar como si solo estuvieran regresando de un receso más largo, como el invierno o el verano. Intentaron poner sus caras felices a través de sus máscaras y pretender que este era cualquier otro año normal; pero no lo es. 

Este año no es normal. Ellos (la clase de 2022) acaban de enfrentar una de las cosas más aterradoras por las que un niño, o cualquier adulto, podría pasar. El miedo al aislamiento, la enfermedad y la muerte. Creer que todos podrían regresar de esta experiencia sin cambios es histérico. 

No se levantó la presión de los mayores. Las universidades aún esperaban sus altos promedios de calificaciones, horas de voluntariado y actividades extracurriculares. Las escuelas secundarias aún esperaban que se cumplieran todas las responsabilidades de un estudiante de último año. Los adultos esperaban adultos jóvenes maduros y trabajadores, con la esperanza de liberarlos en la sociedad en unos pocos meses. 

A través del proceso de tiempo y experiencia, sí, los adultos mayores maduraron. Sin embargo, esa madurez no vino de las experiencias de generaciones pasadas sino de una época de lo desconocido. En la forma de hacer frente a un mundo en constante cambio y pérdida, las personas mayores han construido un muro de fortaleza. Es cuando se trata de la madurez de los principios sociales que faltan. Esto no es su culpa de ninguna forma, es simplemente el resultado de estar separados de la sociedad durante más de un año y medio viviendo en un mundo de terror. 

Es como si todos los adolescentes de 2020-2022 estuvieran atrapados en una cápsula del tiempo, y cuando esta cápsula del tiempo finalmente se abrió, era un lugar de tiempo completamente nuevo. 

Convertirse en un estudiante de último año viene con algunos de los momentos más prometedores de la escuela secundaria; y los adultos de las escuelas han estado prometiendo estos eventos legendarios a los estudiantes de último año haciéndose ilusiones, sin embargo, estas promesas están vacías. Todas las personas mayores todavía viven con miedo cada momento de que su año les sea arrebatado, como lo fue para la clase de 2021. Es el hecho de que 2022 está recibiendo esta falsa esperanza de los adultos a quienes admiran y confían lo que es lo que hace que esta vez sea verdaderamente terrible.

Esto plantea la pregunta, ¿deberían los adultos ser francamente honestos, que no están seguros de los tiempos que se avecinan? ¿Los estudiantes apreciarán esto más o simplemente crearán pesimismo hacia los días que quedan para la clase de 2022? Esta incertidumbre habla de la madurez de 22 y muestra la vulnerabilidad de la época; demostrando que la normalidad aún no ha llegado. 

Ahora, es 2022 y el año de graduación para los estudiantes de último año; la presión está encendida. Es la recta final en la adolescencia. Tienen las presiones del mundo sobre ellos, ya que se espera que cumplan con las responsabilidades de la edad adulta ya no «un día en el tiempo», sino exactamente en seis meses. Este supuesto tiempo de prosperidad y aventuras juveniles está siendo corrompido por el miedo y la angustia a medida que los casos de COVID vuelven a aumentar, lo que hace que la clase de 2022 se pregunte si se les acabó el tiempo.

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