Por LILITH VAN RY

El tigre Mohan el Sumatran descansando en el Santuario Bosque Asiático en el Zoológico Point Defiance y Acuario (LILITH VAN RY / La Plaza Photo)

Hay muchas poblaciones de animales alrededor del mundo en el día de hoy, pero una de las especies más amenazadas es el tigre de Sumatra. El hogar de los tigres de Sumatra es en la isla de Sumatra en Indonesia. Debido a su extinción en Bali (1937) y Java (1950s) el único tigre de Sunda que queda es el de Sumatra. Está estimado que quedan solamente menos de 400 tigres de Sumatra en su hogar natural y en cautividad.

Por lo general, los tigres de Sumatra vivirán entre 15 y 20 años en la naturaleza y pueden alcanzar los 25 años en cautiverio. Ha habido programas de reproducción dentro de los zoológicos para tratar de aumentar las poblaciones, y aunque este enfoque es exitoso, tiende a crecer lentamente. Los tigres se reproducen muy bien en cautiverio, pero como los tigres se clasifican como una especie de estratega, generalmente tendrán de uno a tres cachorros y pasarán varios años criando a estos cachorros hasta que alcancen la madurez.

En la naturaleza, muchos cachorros no llegarán a la madurez ya que muchos factores amenazan su supervivencia. La pérdida de habitación, la falta de agua, la caza furtiva y los machos que buscan aparearse con la hembra, son peligrosos para los tigres de Sumatra cuando se reproducen en la naturaleza.

Solo en los últimos 22 años, Sumatra ha perdido más de 50% de sus bosques en los que gran parte de la tierra despejada se está utilizando para producir productos agrícolas, como el café y el aceite de palma. Los tigres, cuando se encuentran en las tierras de cultivo, son capturados y llevados, o asesinados a la vista como medida de seguridad. Esto ha reducido enormemente el tamaño de la población de los Sumatra.

Mohan se unió al zoológico y acuario The Point Defiance en Tacoma, WA en 2017, y fue uno de los cinco tigres de Sumatra en el Santuario Forestal Asiático. En 2017, todos los tigres de Sumatra en PDZA eran hermanos, por lo que no podían reproducirse. Mohan fue traído del zoológico de Sacramento para intentar la inseminación artificial con Kali, una mujer de cuatro años. Aunque los dos no tuvieron cachorros con éxito, Mohan todavía era una parte muy valorada del zoológico.

A los 15 años, Mohan fue eutanasiado el 27 de enero de 2020 debido a una enfermedad renal, artritis y presión arterial alta. Después de haber vivido toda su vida en cautiverio, esta es una edad muy temprana, y su pérdida se sentirá en toda la comunidad de Tacoma, así como en la comunidad global de Sumatra.

Con tan pocos tigres de Sumatra restantes, es imperativo que las personas comiencen a tomar medidas serias para que otra especie majestuosa de tigre no se pierda para siempre.

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