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Opinión: Es necesario un proceso universitario holístico

Por JAZUI MEJIA

CollegeBoard sufrió dos años agotadores, pero, por desgracia, los estudiantes de secundaria están tomando la Prueba de Aptitud Escolástica una vez más. A medida que los estudiantes burbujean en su información en sus documentos de registro, charlan entre sí, muchos admitiendo que sea cual sea la puntuación que reciban en el examen, no se someterán a las universidades.

Si la pandemia trajo a los estudiantes un beneficio, fue el fenómeno opcional del examen en el que las universidades ahora dan a los solicitantes de primer año la opción de no presentar su SAT si no creen que reflejará sus fortalezas como estudiantes. Todas las escuelas de la Universidad de California y las Universidades Estatales de California no requieren oficialmente puntuaciones de SAT o ACT y las instituciones privadas varían. Sin embargo, la mayoría de las escuelas privadas o de fuera del estado han sido opcionales, desde escuelas como la Universidad de Redlands hasta la infame Universidad de Harvard. Si este es el caso, ¿por qué un número preocupante de estudiantes informa que sus profesores afirman que las escuelas privadas y de fuera del estado requieren el examen para la admisión?

Paige Williams, estudiante de último año de Redlands High School, fue aceptada recientemente en la Universidad de Redlands, pero nunca ha tomado el SAT. “Yo diría que la experiencia de aplicar a las universidades ha sido mucho menos estresante. No creo que las pruebas estandarizadas como el SAT deban utilizarse para medir la capacidad académica y la inteligencia de un estudiante”, dice Willaims. Continúa argumentando que “los colegios y las universidades deberían empezar a utilizar las puntuaciones del SAT como herramientas de colocación en lugar de criterios de admisión”.

Una vez más, se hace la misma pregunta: ¿por qué los educadores mienten a sus estudiantes sobre el proceso de admisión a la universidad a pesar de tener acceso a la información más precisa y a los últimos recursos para este asunto? Solo puede haber un par de respuestas, y esas respuestas revelan las agotadoras realidades de nuestro sistema educativo. En primer lugar, los educadores de todo el país podrían estar heredando la responsabilidad de salvar el SAT de CollegeBoard, ya que disminuye rápidamente en popularidad y necesidad. En segundo lugar, los educadores tienen un estigma interno contra esta ruta no convencional de solicitar la universidad y no están listos para ver un enfoque holístico de las admisiones a la universidad. Ahora bien, ¿qué es exactamente un “enfoque holístico”? Cuando se trata de admisiones universitarias, esto significa que los oficiales de admisiones universitarias examinarán de cerca las actividades extracurriculares y los logros de un estudiante fuera del aula, en lugar de las puntuaciones o calificaciones de los exámenes de un estudiante. En esencia, adoptar enfoques holísticos puede beneficiar tanto a los estudiantes como a las universidades, ya que proporcionarán oportunidades más amplias a los estudiantes en función de su carácter y de cómo ese carácter se funde con la cultura de una escuela en particular.

Durante estos momentos cruciales en los que el SAT está siendo constantemente desafiado o debatido, es imperativo que los estudiantes entiendan qué opciones están disponibles para ellos y cuán necesario es el SAT para ellos personalmente. Lo mismo debería aplicarse a las universidades, teniendo en cuenta que mirar los logros personales de un estudiante es mucho más revelador que cualquier otro aspecto de su solicitud. Por ejemplo, irónicamente, un solicitante de la Universidad de Nueva York con una puntuación de 1500 en el SAT nunca puede garantizar que el estudiante entienda el aburguesamiento en la ciudad de Nueva York. Sin embargo, es más probable que la participación de un solicitante diferente en un club basado en la justicia social comprenda no solo la gentrificación, sino también una variedad de otros problemas sociales en los campus universitarios y tal vez incluso pueda ser de gran ayuda para la comunidad de esa institución algún día. Si estos métodos de admisión se practican constantemente, las universidades asegurarán un cuerpo estudiantil enriquecido porque sus estudiantes han sido y seguirán haciendo del mundo un lugar mejor.

Este cambio de mentalidad no solo debe tener lugar entre los administradores de las universidades, sino que debe promoverse principalmente en las escuelas secundarias. Fomentar las clases AP y el SAT/ACT constituyen la mayoría de las recomendaciones de una escuela para los estudiantes universitarios, mientras que la participación en actividades o servicio comunitario no es más que una ocurrencia tardía. En lugar de reunirse con los estudiantes para discutir solo sus opciones de clase, los consejeros deben conocer a sus estudiantes e informarles de los clubes u oportunidades de servicio que se alineen con sus intereses. Los consejeros también deben hablar con los estudiantes sobre cómo pueden destacar las actividades extracurriculares de las que forman parte en su solicitud con más intención. Muchas veces, los estudiantes no se dan cuenta del poder de las actividades extracurriculares hasta que llegan a su último año y están luchando por participar en cualquier actividad que les permita acceder a becas y subvenciones. Sin embargo, solo se puede culpar a los estudiantes cuando las escuelas les dicen que, al centrarse únicamente en sus esfuerzos dentro del aula, están en el camino perfecto hacia la escuela de sus sueños.

Cambiar los sistemas nunca es una tarea fácil, pero con el concepto de la “nueva normalidad” que llega al proceso de admisión a la universidad, simplemente no hay otra opción. Cada grupo, ya sean estudiantes, profesores o administradores, tiene un papel que desempeñar para que el proceso universitario sea lo mejor posible. Todos los grupos deben alinearse con la revisión holística, informarse mutuamente sobre cómo se ve y sentirse seguros de las habilidades únicas de cada solicitante. Será un esfuerzo colectivo para desaprender cualquier estigma interno y separarse de los académicos ferozmente competitivos, pero seguramente dará lugar a que los estudiantes vean futuros profesionales intencionales (y mentalmente estables).

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