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El personal de nutrición infantil de Redlands habla sobre los almuerzos escolares

Por KENDRA BURDICK y MIYAH SANBORN

La calidad de los almuerzos escolares ha sido un tema de debate para los distritos de todo el país durante muchos años y los estudiantes a menudo han expresado su disgusto por ellos. La distribución de almuerzos ha planteado muchas preguntas tales como: ¿Son sustanciales para los estudiantes? ¿Están las escuelas proporcionando suficiente comida para que los estudiantes pasen el día?

En los últimos años, ha habido un impulso para tener alimentos más saludables en las escuelas. La Ley de Niños Saludables y Sin Hambre de 2010 fue diseñada para mejorar la salud de los niños al reducir las tasas de obesidad infantil.

A pesar de las intenciones de esta legislación, muchas escuelas todavía sirven alimentos poco saludables a sus estudiantes. Un estudio de 2020, Impact Of The Healthy, Hunger-Free Kids Act on Obesity Trends, realizado por la Escuela de Salud Pública de Harvard, encontró que dos tercios de los distritos escolares sirven almuerzos por debajo de las pautas federales.

La Ley de Niños Saludables y Sin Hambre de 2010 requiere que los almuerzos que se sirven en las escuelas se mejoren y sean más saludables.

Para brindar más información sobre la sustancialidad de los almuerzos escolares y cómo se preparan, se llevó a cabo una entrevista con Josie Pérez. Pérez es nutricionista en el Distrito Escolar Unificado de Redlands.

¿Es la comida sostenible para un adolescente en crecimiento?

Como dietista registrada para el distrito escolar, nos regimos por los estándares del USDA en lo que alimentamos a nuestros niños y estudiantes en las escuelas, las escuelas secundarias, las escuelas intermedias y la escuela primaria. Entonces, la cantidad de comida en términos de lo que proporciona el USDA, nos aseguramos de alcanzar eso y que, si no, supere eso.

¿Cómo respondes a los comentarios negativos sobre la comida?

Tendría que decir que lo escucho e intentamos hacer modificaciones a medida que avanzamos. Sé que, como ayer, recibí una llamada de un padre. Estaba preocupada porque su hijo sentía que las comidas escolares no eran buenas y no les gustaban. Y yo estaba como ‘oh, lo siento’. Quería esos comentarios porque, de la forma en que lo veo, mientras más comentarios recibo de los estudiantes, puedo hacer esos cambios en el siguiente menú que aparece. Es muy útil para ver lo que les gusta o no les gusta, lo que creemos que les puede gustar frente a la realidad de lo que realmente les gusta.

¿Hay alguna comida que le parezca desagradable?

No, hacemos todo lo posible para elegir los elementos que ponemos en el menú en equipo, y no es mi elección personal. Discutimos cualquier cosa nueva para ser probada y vemos «ok, ¿esto funciona? ¿No funcionará? ”Por lo tanto, estoy orgulloso de las decisiones que intentamos hacer para nuestro distrito y si lo que creemos no funciona, tratamos de cambiarlo la próxima vez y encontrar algo más apropiado para los niños.

¿Crees que la comida que se sirve tiene suficiente cultura involucrada?

Intento equilibrar eso cuando puedo en el menú. Tratamos de hacer cosas como un poco de italiano aquí, chino, americano. Ojalá pudiéramos conseguir un poco más de comida étnica diversa, pero eso es algo que podemos hacer crecer en el tiempo ya que todavía estamos volviendo a tener nuestras cocinas abiertas. Pero si hay alguna idea o sugerencia de lo que a los estudiantes les gustaría tener, estaríamos más abiertos a escucharlo y ver si es algo que podamos hacer.

¿Comerías algunos de los almuerzos de la escuela?

Si. De hecho, como algunos de los almuerzos de la escuela, trato de ir a las escuelas y ver cómo se cocinan los sitios y lo pruebo allí y veo bien “¿me comería esto? ¿Los niños están comiendo esto? Yo pruebo la comida.

¿Qué es lo más difícil de tu trabajo?

Me refiero a que cada trabajo es difícil, pero solo se trata de descubrir cómo resolver los problemas y sé que, al igual que las opciones de comida y los sabores, no voy a complacer a todos. Pero hacemos todo lo posible para llegar a la corriente principal. Pero, sí, creo que desarrollar el menú a veces puede ser difícil. Pero, en realidad, también es muy gratificante porque es interesante ver qué les gusta y qué no les gusta a los niños.

¿Cuánta entrada tiene en la selección del menú?

Tengo una buena cantidad, pero como dije, la comparto con nuestro equipo de departamento. Aquí tenemos un equipo de tres especialistas de campo y luego también un líder de cocina central donde evaluamos los productos. Evaluamos y probamos para ver si es un buen producto, si queremos traerlo o no, por lo que definitivamente es un esfuerzo de equipo ubicar lo que se compra.

Para discutir algunas preguntas comunes, se realizó una entrevista con Denise Sathda. Sathda es una trabajadora de servicios de nutrición infantil en Redlands East Valley High School y es responsable de la preparación de las comidas escolares.

¿A cuántos estudiantes se les sirve el almuerzo escolar todos los días?

Entre 850-900.

¿Cómo respondes a los comentarios negativos?

Bueno, depende de los comentarios negativos, como si dicen «oh, hace frío», decimos «bueno, lamento que sepas que sucede». Y si se trata de la comida, sabes que es lo que nos enviaron debes estar agradecido, esto no es un restaurante, sabes que intentamos dar lo mejor de nosotros con lo que nos dan.

¿Los ingredientes de la comida son frescos?

Para las ensaladas, tenemos la espinaca fresca, la lechuga, los tomates, el pepino. Y las frutas que obtenemos a diario también, todas las frutas, las verduras.

¿Qué es lo más difícil de tu trabajo?

Tenemos muchas cosas para cocinar como todos los días. De vez en cuando, cambiarán el menú. Entonces, vamos a cambiar el menú en octubre para ver cuál es el nuevo menú. Tenemos el pollo a la naranja y las hamburguesas con queso, no solo ponemos cosas en el horno. Necesitamos, ya sabes, cocinarlos, preparar la salsa, el arroz. El arroz tarda como dos horas por ejemplo, así que depende del menú. Algunos días son más fáciles que otros.

Para obtener más información sobre los servicios de alimentación y nutrición en RUSD, visite https://rusdnutrition.org/.

Dos elementos del menú de la escuela que son populares entre los estudiantes son la pizza de pepperoni y el sándwich de pollo picante, que a menudo se sirve con leche con chocolate. (KENDRA BURDICK / Foto de Ethic News)

En Redlands East Valley High School, hay canastas de frutas a las que los estudiantes pueden tener fácil acceso después de tomar el resto de su comida. Estas frutas juegan un papel vital en una dieta saludable. (KENDRA BURDICK / Foto de Ethic News)

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