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 AB 101 hará de California el primer estado en requerir Estudios Étnicos como requisito de graduación

Por NATHAN DENNIS

El gobernador Gavin Newsom de Redlands California firmó una legislación el 8 de octubre que convertirá a California en el primer estado en tener estudios étnicos como requisito para obtener un diploma de escuela secundaria. El mandato entrará en vigencia a partir de la clase de graduación de 2029-30 y requerirá un semestre de un curso de Estudios Étnicos para estudiantes de escuelas secundarias públicas.

El extracto introductorio del Proyecto de Ley 101 de la Asamblea se presenta arriba. El texto completo del proyecto de ley se puede encontrar en https://leginfo.legislature.ca.gov/ (imagen de Ethic News)

Se requerirá que las escuelas secundarias brinden opciones de cursos de estudios étnicos a partir del año escolar 2025-26. Algunos distritos ya han iniciado el proceso. Los distritos escolares unificados de Los Ángeles y Fresno votaron en 2021 para que los estudios étnicos sean un requisito para los estudiantes de secundaria.

La firma del Gobernador Newsom del Proyecto de Ley 101 de la Asamblea, escrito por el Asambleísta de California José Medina, es el paso final en el proceso estatal para crear un plan de estudios que se asemeje mucho a la historia, la cultura y las luchas de su diversa población de California.  

Medina dijo: “La firma de AB 101 hoy es un paso en la larga lucha por la igualdad de educación para todos los estudiantes”.

El maestro de Estudios Étnicos de Citrus Valley High School, Yon Okorodudu, dice: “Estoy muy contento con el proyecto de ley. En mi opinión, Estudios Étnicos es un curso importante e informativo al que todos los estudiantes deben estar expuestos”.

Tanto Okorodudu como el maestro de Estudios Étnicos de Redlands East Valley High School, Duan Kellum, creen que AB 101 tendrá un impacto positivo en el Distrito Escolar de Redlands y aumentará las oportunidades para todos los estudiantes.

Okorodudu dice: “Creo que tendrá un efecto muy positivo en el distrito escolar. Más estudiantes tendrán la oportunidad de estar representados en el plan de estudios de historia. Los estudiantes tendrán la oportunidad de aprender sobre las muchas contribuciones y luchas de diferentes grupos para la historia estadounidense”.  

Kellum dice: “Creo que es un paso positivo. Al contrario de lo que piensan algunos, todos los estudiantes se beneficiarán al expandir su conocimiento sobre la historia estadounidense y la forma en que desarrollamos nuestras identidades y visiones del mundo”.  

Actualmente, todas las escuelas secundarias en Redlands ofrecen una opción de curso de Estudios Étnicos, según Kellum.

“Desafortunadamente, espero el rechazo de algunos miembros de nuestra comunidad”, dijo Kellum, “Ha habido una reacción nacional a los programas y planes de estudio que abordan la equidad y las voces de aquellos que han sido silenciados a lo largo de la historia”.  

Kellum también expresa algunas preocupaciones que los estudiantes pueden tener: “Es posible que a algunos estudiantes no les guste tener que tomar una clase adicional para graduarse. Sin embargo, dado que no estará en pleno efecto hasta el año escolar 2029/2030, espero que se normalice para entonces. Los distritos escolares tendrán que ser creativos para brindar la clase sin agregar cargas indebidas en los horarios académicos de los estudiantes. A lo largo de los años, he recibido comentarios positivos de estudiantes, tanto actuales como anteriores, sobre cómo han utilizado el conocimiento que han obtenido en la clase en sus vidas académicas y personales”.  

La Comisión de Calidad Instruccional, que es responsable del desarrollo del currículo, ha revisado notablemente el borrador y en marzo la Junta Estatal de Educación aprobó dicho currículo, el cual es opcional para uso del distrito. La legislación que autoriza el diseño del modelo ha alentado a centrar la atención en los cuatro grupos étnicos y raciales: negros, latinos, nativos americanos y asiáticos americanos y también incorporó planes de lecciones para sikh, judíos y armenios americanos. El modelo curricular alienta a las escuelas a implementar debates sobre la herencia étnica y el legado de los estudiantes en sus comunidades.

En el mensaje de veto del gobernador Newsom hace un año, reafirmó su apoyo a los estudios étnicos, pero calificó el modelo inicial del plan de estudios como “insuficientemente equilibrado e inclusivo”. No mencionó el veto anterior en su comunicado de prensa del viernes, pero sí mencionó que el proyecto de ley incluye «una serie de garantías para garantizar que los cursos estén libres de prejuicios o intolerancia y sean apropiados para todos los estudiantes».  

En la declaración de Newsom, dijo que los estudios étnicos ampliarán las oportunidades educativas en las escuelas y le atribuye el aumento del rendimiento académico. Reconoció una investigación reciente coescrita por Thomas Dee, profesor de la Escuela de Graduados en Educación de Stanford, de que los estudios étnicos han tenido un impacto positivo en la asistencia, las tasas de graduación y la inscripción universitaria para múltiples clases con estudiantes de San Francisco por debajo del promedio que han tomado el curso en 9no grado.

Medina agradeció personalmente al gobernador Newsom por firmar el proyecto de ley en el comunicado de prensa. “La inclusión de estudios étnicos en el plan de estudios de la escuela secundaria está muy atrasada”, dijo Medina. “La firma de AB 101 hoy es un paso en la larga lucha por la igualdad de educación para todos los estudiantes”.

La promulgación de AB 101 libera 50 millones en el presupuesto estatal de este año para que todas las oficinas de los países de educación, escuelas autónomas y distritos escolares públicos implementen currículos de estudios étnicos. El dinero se distribuirá a las escuelas que alojan a estudiantes de secundaria según el Departamento de Educación de California. 

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