Ambiento/ Environment

Desastre geológico en nuestro futuro, ya que la cúpula de Runit que oculta los desechos nucleares amenaza con filtrar

Por DESTINY RAMOS MARIN

Entre 1946 y 1958, las Islas Marshall fueron un sitio de pruebas de armas nucleares por parte de Estados Unidos. Las cúpulas se construyeron alrededor de los grandes cráteres en la década de 1980 para evitar que los desechos nucleares se filtraran. Sin embargo, se descubrió que debido al cambio climático y al aumento del nivel del mar, la cúpula ha comenzado a agrietarse. Ahora, los estudios han demostrado que, a menos que las cúpulas se arreglen muy pronto, habrá un desastre geológico antes de lo que cualquiera podría haber imaginado.

Bajo la cúpula ubicada en la isla Runit en el atolón Enewetak, hay aproximadamente 3,1 millones de pies cúbicos de desechos radiactivos de 67 bombas nucleares de los EE. UU. Si ese material radiactivo entrara en contacto con los océanos que lo rodean, el desastre geológico que sigue habrá efectos devastadores en el planeta en su conjunto.

Una vista de Google Earth muestra el cráter junto al domo Runit en el atolón Enewetak en el océano Pacífico. (DESTINY RAMOS MARÍN/ Foto de La Plaza)

En el momento en que se realizaron estas pruebas, había aproximadamente 52.000 personas viviendo en las Islas Marshall.

La primera serie de pruebas, Operación Crossroads, comenzó el 1 de julio de 1946 en el atolón Bikini con la prueba capaz de disparar en un esfuerzo por investigar el efecto de las armas nucleares en los buques de guerra navales. Más tarde, el Bulletin of the Atomic Scientists confirmó que cualquier persona que se encontrara a una milla de la explosión moriría instantáneamente.

El 25 de julio de 1946, EE. UU. Realizó la prueba Shot Baker, que se detonó a 27 metros (90 pies) bajo el agua en la laguna NE del atolón Bikini. Estas dos pruebas se realizaron mediante caída libre de aire.

La prueba del shot baker fue la última prueba realizada en Operation Crossroads, ya que toda la operación se cerró el 10 de agosto de 1946 debido a problemas de radiación. Más tarde, en 1969, el presidente Johnson ordenó un proyecto a largo plazo para descontaminar el atolón Bikini. El grupo de trabajo responsable del proyecto era hacer que las islas fueran habitables una vez más. Los esfuerzos de limpieza establecidos en el “Informe de limpieza radiológica del atolón Bikini” comenzaron con la limpieza de todos los escombros de las islas, la determinación de los niveles de radiación existentes en cada isla, un análisis de los alimentos disponibles para la distribución de radionúclidos y limpieza de la vegetación de la tierra para el desarrollo agrícola.

En enero de 1950, el presidente Truman tomó la decisión de aumentar la investigación estadounidense de armas termonucleares, lo que condujo a más pruebas nucleares en las islas. Debido a esta decisión, la Operación Greenhouse y la Operación Ivy (llevadas a cabo un año después de que comenzara Greenhouse) serían una serie de pruebas nucleares realizadas en el atolón Enewetak en 1951, con la esperanza de disminuir el tamaño del arma y aumentar la potencia de esas mismas armas nucleares. Estas pruebas luego serían útiles para crear la bomba de hidrógeno.

En noviembre de 1952, la prueba The Shot Mike fue la primera prueba exitosa de una bomba de hidrógeno creada y lanzada bajo la Operación Ivy. La prueba “King Shot” fue la última prueba que se llevó a cabo bajo la Operación Ivy el 16 de noviembre de 1952. La explosión del “King Shot” produjo casi medio megatón de TNT.

Durante la Operación CASTILLO, se probaron seis armas nucleares, todas parte de una superbomba. La primera prueba fue la prueba Bravo, realizada el 1 de marzo de 1954. Lo que hizo que la prueba Bravo fuera tan exitosa fue el combustible con el que se utilizó, que era deuteruro de litio, lo que provocó que la bomba produjera aproximadamente 15 megatones, lo que la convirtió en la bomba más grande Estados Unidos que alguna vez había explotado. Esta bomba había explotado más de dos veces y media de lo que esperaban los científicos.

Las pruebas nucleares realizadas durante la Operación CASTILLO fueron la prueba Bravo (14,8 megatones), la prueba Romeo (11,0 megatones), la prueba Koon (0,10 megatones), la prueba Unión (6,90 megatones), la prueba Yankee (13,5 megatones) y la prueba Prueba de néctar (1,69 megatones).

Las pruebas en las Islas Marshall finalmente terminaron en 1958, pero un informe de la ONU en 2012 declaró que los efectos de estas bombas fueron duraderos. Hoy en día, los cánceres relacionados con la radiación y los defectos congénitos son un gran problema que los marshalés aún deben enfrentar.

A medida que han pasado los años, no ha habido daños visibles en la cúpula que se encuentra en la isla Runit en el atolón Enewetak, y no ha habido signos de filtración de desechos nucleares hasta los primeros años de la década de 2010. Debido al cambio climático y al aumento del nivel del mar, la cúpula se ha considerado “extremadamente vulnerable” y puede agrietarse en cualquier momento.

La cúpula tiene 18 pulgadas de grosor, pero no fue creada para durar para siempre. El Runit Dome se construyó en 1980 para sellar temporalmente la lluvia radiactiva mientras aseguraban un lugar permanente para ella. Sin embargo, cuando las islas firmaron un pacto de libre asociación con los EE. UU. En 1983, no se pudieron desarrollar más planes, ya que el cuidado de la cúpula quedó ahora en manos del gobierno de la isla. Desde entonces, no se ha sabido nada de lo que sucederá con la cúpula o la lluvia radiactiva. Y a partir de 2019, según los informes, han comenzado a aparecer grietas en la cúpula.

Según The Guardian, un informe de 2013 del Departamento de Energía admitió que es posible que el material radiactivo ya haya comenzado a filtrarse del domo, pero aseguró que los riesgos para la salud eran bajos.

Un desastre geológico podría estar en nuestro futuro cercano sin planes para reparar la cúpula y la lluvia radiactiva continúa filtrándose. Si un tifón azota las islas, la cúpula colapsaría y la lluvia radiactiva se filtraría inmediatamente al océano. Debajo de la cúpula, hay aproximadamente 3,1 millones de pies cúbicos de desechos radiactivos, incluida una de las sustancias más tóxicas del mundo, el plutonio-239, que tiene una vida media de 24.100 años.

Una cronología de las pruebas nucleares a lo largo de los años. (DESTINY RAMOS MARÍN/ Foto de La Plaza)

Desde 1993, el nivel del mar ha aumentado 0,3 pulgadas cada año en las islas Marshall. Para finales de siglo, los científicos estiman que el nivel del mar podría aumentar de cuatro a cinco pies, lo que sumergirá por completo a las Islas Marshall y la cúpula que las acompaña.

Estados Unidos se había mantenido al margen de los asuntos de los marshalés desde que firmaron el pacto y hasta el día de hoy no ayudará a las islas con el desastre que Estados Unidos creó originalmente. Desafortunadamente, las Islas Marshall no tienen los fondos para satisfacer las necesidades y el cuidado de la cúpula y los desechos que se encuentran debajo.
La lluvia radiactiva continuará colocada debajo de 18 pulgadas de concreto sólido, es decir, hasta que se derribe por completo. Todo lo que los ciudadanos de todo el mundo pueden hacer es esperar que los EE. UU. Recobrar sus sentidos y ayudan a limpiar lo que comenzaron. Hasta entonces, el mundo corre el riesgo de sufrir un desastre geológico completo. Los marshalés y las personas de todo el mundo seguirán viviendo con el temor del día en que los restos de 67 bombas nucleares entren en contacto con sus océanos.

Read this article in English here: https://laplaza.press/2021/06/01/geological-disaster-in-our-future-as-runit-dome-concealing-nuclear-waste-threatens-to-seep-out/

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