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Politics for Us proporciona crecimiento y una nueva visión para las mujeres de Inland Empire

Por JAZUI MEJIA

Una verdad innegable es que los estudiantes no han sido más que ruidosos al descubrir serias lagunas en su educación social y política. A medida que los incidentes raciales se vuelven devastadoramente más frecuentes en las escuelas, se dedica tiempo y cuidado a construir un sentido de comunidad y un sistema de apoyo mutuo entre los estudiantes de color de la escuela secundaria, lo que lo convierte en una verdadera característica definitiva de esta generación.

Este es el logo oficial de Politics For Us, una organización dirigida por Young Femmes. (Cortesía de Jazui Mejia)

Aunque es natural creer que las clases de 2021, 2022, 2023 y 2024 son las primeras clases de personas en convertirse en pioneros del cambio, no es el caso. Conoce a Alejandra Davila, una nativa de San Bernardino nacida en Perú que se graduó de Cajon High School y Pomona College con una licenciatura en Ciencias Políticas y Estudios de Género / Mujeres.

Ella describe cómo durante sus estudios, la idea de un programa de educación política para estudiantes que se identifican como mujeres se hizo realidad: una idea que eventualmente se convertiría en las Jóvenes Reinas de San Bernardino en Política (ahora Política for Us):

“Desarrollé la idea del programa Young Queens in Politics en mi tercer año en la universidad después de tomar dos cursos titulados 'Mujeres y políticas públicas' y 'Voces e historias en la comunidad latina'. Fueron los primeros cursos que tomé que posicionaron los aportes de las mujeres
y las personas de color en el centro del plan de estudios.

"A lo largo de todos esos cursos, me sorprendió continuamente lo poco que sabía sobre mujeres históricas y poderosas. Comencé a cuestionarme por qué el Movimiento de Derechos Civiles, el Movimiento de Trabajadores Agrícolas Unidos y el Movimiento de Liberación de la Mujer se habían resumido en una viñeta en mi Clases de historia de la escuela secundaria Me preguntaba qué tan empoderada me habría sentido si hubiera conocido a los agentes de cambio que habían hecho posible mi presencia en los espacios educativos y políticos.

"La primavera pasada, me inscribí en el curso del profesor Ochoa 'Chicanxs / Latinxs y Educación'. La clase cambió por completo la forma en que veía el sistema educativo y las estrategias pedagógicas. El libro de Ira Shor La educación es política sirvió como punto de inspiración para el programa. Shor
sostiene que no existen aulas "apolíticas" con profesores "imparciales" y currículos "neutrales"; más bien, las aulas y los planes de estudio son intrínsecamente políticos. Shor postula que una educación empoderadora se centra en el estudiante.

"Con estas ideas en mente, decidí que quería crear una experiencia de aprendizaje para estudiantes jóvenes que se identificaran como mujeres en San Bernardino. Con la tutoría de los organizadores y educadores de la comunidad de San Bernardino, fundé el programa Young Queens in Politics, un espacio donde los jóvenes estudiantes que se identifican como mujeres podrían tomar su poder, alzar la voz y fortalecer su sentido de sí mismos.

"La estructura original del programa era un programa extracurricular de dos semanas, el primero en la escuela secundaria San Bernardino y el segundo en la escuela secundaria Cajón. La primera semana del programa se centró en los aspectos básicos del sistema político de los EE. UU. méritos del compromiso cívico y el estado actual de las mujeres en la política. La segunda semana, los estudiantes se reunieron con candidatos al consejo de la ciudad y representantes estatales y les hicieron preguntas a sus representantes sobre temas de política que les apasionaban. También se brindó orientación sobre el proceso de solicitud de ingreso a la universidad, y los oficiales de admisiones de Claremont College hablaron con los estudiantes.”
- Alejandra Davila

A pesar de las dificultades mundiales actuales, el programa ha crecido enormemente y se ha convertido en un espacio que superó la visión anterior de Dávila. Dávila y su comité de planificación, que incluye a cuatro mujeres radicales de color, cada una equipada con un rol y talentos únicos, son responsables del crecimiento del programa. Trabajan juntos para generar iniciativas poderosas para el colectivo.

Un miembro del comité es Kenia García-Ramos, estudiante de segundo año en Pomona College que estudia tanto Estudios Chicanas / o-Latina / o como Estudios de Género y Mujeres. Basado en los roles dentro del Ecosistema de Cambio Social, García-Ramos se describe a sí mismo como cuidadores, narradores y guías.

Adriana Vazquez es una estudiante de último año en Cajon High School que se especializa en el papel de cuidadora, tejedora y guía. Taelen Cobb, estudiante de último año en Pomona High School y un narrador talentoso, cuenta con los talentos adicionales de cuidador y sanador. Por último, Jazui Mejia, un estudiante de segundo año en Redlands High School con una pasión por ser un visionario, constructor e interruptor de todos los sistemas que no tienen un propósito de empoderamiento.

Crecimiento

Ahora bien, ¿cómo es exactamente el crecimiento del programa? Davila explica: “Mis dos objetivos principales eran crear un espacio muy seguro y empoderador para discutir temas“ tabú ”con estudiantes que se identificaran como mujeres y complementar su educación con recursos universitarios. Lo que Politics For Us es ahora, ya sea en persona o virtual, es un espacio colectivo donde los estudiantes que se identifican como mujeres pueden venir y encontrar su voz política, su comunidad y estar en algún lugar donde puedan sentirse lo suficientemente seguras para aprender sobre política y educación a través de un lente diferente.

Young Queens in Politics estaba tratando de replicar mi educación en Pomona, que estaba aprendiendo de arriba abajo y decía “Hablemos de leyes, políticas, estructura y teoría”, mientras que Politics For Us está mucho más localizado y se basa más en comunidad, así que más ‘Hablemos de autores negros y marrones, hablemos de movimientos sociales, hablemos de lo que está sucediendo en el terreno ahora’ ”.

Impacto en el comité

Para el Comité de Planificación, el cambio completo de enfoque es algo que ha tenido un impacto significativo en sus vidas. Vázquez comparte: “Creo que Young Queens fue el primer espacio donde definitivamente aprendí sobre qué comunidad era fuera de la escuela. Definitivamente considero que ese espacio fue donde me di cuenta de lo que es la comunidad. Entrar en Política para nosotros ahora, aprender y establecer el sentido de comunidad como el centro de nuestro plan de estudios y lo que estamos tratando de hacer, me encanta aún más y me hace darme cuenta de que quiero este sentido de comunidad en la universidad. . Cuando escribo mis solicitudes y ensayos universitarios, definitivamente tengo que hablar mucho sobre la comunidad, así como sobre Young Queens y Politics for Us “.

Cobb recuerda el día de la reunión en particular que cambió todo para el programa, reflexiona: “Cuando hablamos de las elecciones en curso, solo tenía sentimientos de impotencia, pensando que no podíamos hacer nada para cambiar la forma en que nuestra democracia estaba yendo. Luego comenzamos a explorar lo que necesitamos mirar a nivel local. Y estos son, así es cómo estas políticas son simplemente la forma en que estas políticas afectan a quienes nos sentimos al respecto. Entonces pensé, está bien, ahora realmente puedo agregar desde un punto de vista personal, como, oh, sí, esto es lo que está pasando aquí “.

Cobb, similar a Vázquez, se inspiró para escribir sobre este colectivo en sus solicitudes universitarias, particularmente como una forma de resistir las expectativas puestas en los estudiantes negros con respecto a escribir sobre el trauma negro:

“Este colectivo realmente me ha ayudado a pensar cuando escribo para la universidad y darme cuenta de que no tengo que hablar sobre el trauma. Muchas universidades se propusieron hablar sobre el movimiento Black Lives Matter durante el debate presidencial. Dije ‘¿por qué estás debatiendo sobre Black Lives?’ Al final del día, eso es tan traumático. Estoy cansado de tener que escribir sobre eso a pesar de que todo lo que soy ha sido una persona negra en Estados Unidos, pero no quiero escribir sobre el trauma que viene con eso “.

García-Ramos siente que el programa ha hecho que la educación política a menudo inaccesible esté más disponible. “Me ha enseñado mucho sobre cómo llevar estas ideas a un salón de clases promovido que se mantiene selectivamente. Cómo podemos realmente llevar estos temas sobre los que tan a menudo se acaba de teorizar, en la vida de las personas de las que realmente estamos hablando. Creo que hemos estado aprendiendo cómo queremos que operen los espacios comunitarios y cómo realmente queremos darnos cuenta de estas cosas. Todo en este programa es cómo debería ser la educación “.

Consejos para los recién llegados

La belleza de este colectivo es la conexión y el cuidado entre cada individuo. Por esta razón, si alguna joven estudiante de secundaria de Inland Empire que se identifica como mujer está leyendo esto y está pensando en unirse a la experiencia cuando el programa se abra a la comunidad en los próximos meses, el Comité de Planificación ofrece algunas palabras de sabiduría.

Dávila se asegura de aclarar conceptos erróneos. “Escuché a estudiantes decir cosas como, ‘No tengo tiempo para esto, no tengo tiempo para otra clase’, pero esta no es una clase. No está estructurado como la clase típica de la escuela secundaria, el “Hablaré contigo y tienes que leer todas estas cosas”. Es un lugar donde todos podemos reunir nuestras experiencias y tener más conversación. Reflexionamos, escribimos un diario, hacemos una lectura genial. Así es como se ve esto, porque está más centrado en la conexión “.

Además, Vázquez se sumerge en el miedo de estar en un espacio completamente nuevo: “Un consejo que daría si tienes miedo de venir porque sientes que vas a ser el solitario, o simplemente tienes miedo de venir solo. , ¡cuéntaselo a tus amigos! Si son tus amigos y te apoyan a ti y a lo que quieres hacer, hazles saber. Si dicen ‘está bien, sí, me uniré a ustedes’, entonces ya está, definitivamente no vendrá por su cuenta. Si no puede encontrar amigos que vengan y se unan a usted, no se preocupe. No vas a estar solo, porque nos tienes, estamos aquí para apoyarte. Y estamos aquí para darte la bienvenida. No estamos aquí para regañarlos y obligarlos a aprender. Esto es para ti, de ahí el nombre Política para nosotros “.

Para aquellos que deseen romper con el molde creado por las escuelas, García-Ramos sugiere: “Si alguna vez se ha sentido frustrado con la forma en que ha ido su educación, si alguna vez se ha sentido como una pérdida de agencia con su proceso de aprendizaje o su educación no es lo que le gustaría que fuera, entonces yo diría que debería darle una oportunidad a este programa. Si alguna vez quieres un espacio para visualizar, imaginar, interrumpir, ser emocional y hablar, como decir lo que tengas en mente sobre cualquier cosa “.

Cobb lo mantiene simple y real: “Realmente no estamos enfocados en presionar nuestras opiniones a los demás. Realmente es como una mesa redonda para compartir nuestras opiniones. Nunca es como, ‘Oh, ¿piensas eso? Eso es extraño ‘. Les diría que definitivamente se unan, vengan a las reuniones, y si no nos sienten, no hay necesidad de regresar. Sin embargo, si es así, los animo a que sigan regresando, porque vamos a tener diferentes temas y realmente ampliarlos “.

Cada discusión, cada lectura y cada minuto de unidad tanto simple como auténtica está siendo adaptada por este equipo de mujeres jóvenes, para mujeres jóvenes. Cada semana, el comité de planificación de Politics For Us (PFU) se reúne para trabajar activamente en un plan de estudios para cuando se abra el programa. Para obtener más información sobre cómo formar parte de este espacio, siga a @politicsforus_ en Instagram o comuníquese con Alejandra Davila en alejandra@politicsforus.org.

Read this article in English here: https://laplaza.press/2021/04/08/politics-for-us-provides-growth-and-a-new-vision-for-inland-empire-femmes/

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