Cultura/ Culture

Los maestros de Redlands recuerdan recuerdos del video de Rodney King 30 años después

By MIA ARANDA

Hoy hace 30 años, KTLA transmitió un video sincero de un hombre negro, llamado Rodney King, siendo brutalmente golpeado por cuatro policías de Los Ángeles. Este video revelador demostró a los estadounidenses que el racismo seguía siendo persistente en este país, ya que un año después arrojó un veredicto de no culpabilidad sobre el cargo de asalto que provocó la erupción de disturbios en las calles de Los Ángeles y las ciudades circundantes.

Los maestros de Redlands, Duan Kellum, Jamie Ochoa y Kendra Taylor-Watson, recuerdan las experiencias sobre cómo el video de Rodney King los afectó a ellos mismos y a la sociedad.

El maestro de Redlands East Valley, Duan Kellum, era un estudiante de último año en la Universidad Estatal de California, Northridge en Los Ángeles en 1991 cuando presenció el video de Rodney King en las noticias.

“Mis compañeros de cuarto y yo vimos el video en las noticias y no nos sorprendió la golpiza”, dijo Kellum. “Nos sorprendió que se grabará en el video. ‘Finalmente’ dijimos todos”.

El video de Rodney King fue grabado desde el otro lado de la calle por un vecino llamado George Holliday. Holliday compró recientemente una cámara de video Sony aproximadamente un mes antes, y después de despertarse de la conmoción en medio de la noche, grabó la golpiza desde el balcón de su apartamento luego de la persecución a alta velocidad entre King y la policía. Más tarde, Holliday envió el video a la estación de noticias local, KTLA, quien lo transmitió el 4 de marzo.

El jefe de policía del Departamento de Los Ángeles, Daryl Gates, anunció el 7 de marzo que los agentes involucrados, Laurence Powell, Stacey Koon, Timothy Wind y Theodore Briseno, serían procesados. El video fue visto por el gran jurado que acusó a los cuatro oficiales una semana después del anuncio de Gates.

El video se volvió monumental al resaltar la magnitud de la brutalidad policial contra los afroamericanos y los negros en los Estados Unidos, ya que antes, los amplios actos de discriminación y racismo no estaban fácilmente expuestos al público en comparación con el acceso actual a la tecnología moderna y las plataformas de redes sociales. .

Más de un año después de la publicación inicial del video, Powell, Koon, Wind y Briseno fueron absueltos de los cargos de uso excesivo de la fuerza el 29 de abril de 1992. Esto provocó un estallido de disturbios en el área de Los Ángeles entre abril y mayo, conocido como los disturbios de Los Ángeles de 1992. El resentimiento contra el veredicto del jurado impulsó a los alborotadores a participar en saqueos, incendios y asaltos en las comunidades locales.

Jamie Ochoa, maestro de Redlands High School, se había mudado a California desde Filipinas en 1991 para descubrir el conocido video de Rodney King que se mostraba en varios canales de noticias. Cuando tenía 11 años, no podía comprender la gravedad del evento.

“Había caos cerca de mí, tensión, pero yo era tan joven que no podía entender”, dijo Ochoa. “Parecía cruel e inusual, odioso y lleno de ira. Mi corazón de 10 años no podía soportarlo”.

“Fue un sentimiento extraño ver esta violencia en la televisión, personas reales, no actores, y no tenía sentido”, dijo Ochoa.

El 29 de abril de 1992, los agentes de policía Laurence Powell, Stacey Koon, Timothy Wind y Theodore Briseno fueron absueltos de los cargos de uso excesivo de la fuerza. Esto provocó un estallido de disturbios en el área de Los Ángeles entre abril y mayo, conocidos como los disturbios de Los Ángeles de 1992. El resentimiento contra el veredicto del jurado impulsó a los alborotadores a participar en saqueos, incendios y asaltos en las comunidades locales.

La maestra de Citrus Valley High School, Kendra Taylor-Watson, vivía en Crenshaw en el sur de Los Ángeles cuando se produjeron los disturbios.

Taylor-Watson pudo presenciar de primera mano la gravedad y el impacto de los saqueos y los disturbios en Crenshaw.

“La gente corría con televisores, sofás, algunos incluso tenían comida. Más tarde vi a otros tomar sillas y equipo pesado de metal para romper ventanas de negocios locales. Cristales rotos y multitudes de personas corriendo hacia tiendas de ropa, tiendas de muebles, zapaterías, lo que sea y lo habían asaltado “, dijo Taylor-Watson. “Todo arriba y abajo de Crenshaw Blvd. Los autos fueron estacionados a un lado de la carretera mientras los saqueadores llenaban sus autos con artículos robados”.

El alcalde de Los Ángeles, Tom Bradley, declaró el estado de emergencia y alrededor de 4.000 soldados nacionales fueron enviados a Los Ángeles para ayudar a sofocar los disturbios.

En total, los disturbios duraron aproximadamente una semana.

Según el Insurance Information Institute, los disturbios generaron 775 millones de dólares en siniestros asegurados, unos 1.400 millones de dólares en la actualidad.

Taylor-Watson dijo: “Los ancianos sufrieron especialmente porque tuvieron que viajar más lejos a una tienda de comestibles, un banco y otros establecimientos importantes que la gente da por sentado hasta que se van”.

Los disturbios también intensificaron las tensiones entre afroamericanos y coreanoamericanos en Los Ángeles, ya que poco después del video de Rodney King, la afroamericana Latasha Harlins, de 15 años, recibió un disparo del dueño de una tienda coreanoamericana, Soon Ja Du, el 16 de marzo de 1991. Du había confundió a Harlins con intentar robar una botella de jugo de naranja, lo que llevó a Du a matarla en el acto.

Según el Departamento de Justicia de los Estados Unidos, los Servicios de Relaciones Comunitarias colaboraron con las fuerzas del orden y los líderes afroamericanos, coreanoamericanos y latinos para reducir las tensiones raciales y poner fin a la violencia y la destrucción en la ciudad durante los disturbios.

Taylor-Watson dijo: “La comunidad cambió para siempre después del veredicto de no culpabilidad de los policías que golpearon a Rodney King”.

Read this article in English here: https://laplaza.press/2021/03/04/redlands-teachers-recall-memories-from-the-rodney-king-video-30-years-later/

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