NFL Championship Games Recap

Por DANIEL WALTERS

AFC: Tennessee Titans @ Kansas City Chiefs

En el 2019, los Tennessee Titans tenían dos imágenes muy diferentes. Antes de que Ryan Tannehill se convirtiera en el mariscal de campo titular, el equipo tenía 2-4 con victorias contra los humildes Browns y Falcons. Con Tannehill, los Titans hicieron una carrera de 7-3 para asegurar el último lugar en el grupo de playoffs de la AFC. Un récord de 7-3 se traduce en aproximadamente un récord de 11-5 o 12-4 durante una temporada completa, por lo que los Titanes definitivamente fueron mejores de lo que lo haría un récord de 9-7. El corredor Derrick Henry fue instrumental en todos los juegos y cuando explotó, Tennessee se fue con él. Desde la semana 10 hasta el final de la temporada regular, Henry tuvo 938 yardas y 10 anotaciones en solo seis juegos. Llevó al equipo a un récord de 5-1 en los juegos que jugó. En el primer juego de Tennessee contra los Chiefs de Kansas City, Henry fue por 188 yardas por tierra y 2 touchdowns en camino a una victoria cercana de 35-32.

Pero en ese juego, el mariscal de campo de los Chiefs, Patrick Mahomes, no estaba completamente recuperado de su lesión ni se jugó en Kansas City. Cuando Mahomes está sano, los Chiefs tienen una ofensiva de alto octanaje con una defensa que puede perseguir al pasador y hacer grandes jugadas con el dinámico Tyrann Mathieu. La revancha en Kansas City finalmente se reduciría a lo bien que Derrick Henry podría actuar.

Para vencer a los Chiefs, Tennessee tendría que dominar el tiempo de posesión con largos recorridos que terminaron en puntajes. Vencer a New England y Baltimore parecía fácil cuando Derrick Henry acumuló 406 yardas y un touchdown combinado. Terminó contra Kansas City con 61 yardas totales y un touchdown. Los Chiefs hicieron un gran trabajo al limitar a Derrick Henry, lo que obligó a Tannehill a lanzar la pelota. El guión de juego preferido de Tennessee implicaba usar a Ryan Tannehill lo menos posible, ya que el pase dejaba más tiempo para que los creadores de juego de Kansas City acumularan puntos.

Una vez que los Chiefs descubrieron la ofensiva de Tennessee, el juego dio un giro brusco. Después de que los Titans tuvieron un gran comienzo liderando 17-7, fueron superados 28-7 el resto del camino. Cabe destacar que Kansas City incluso estaba liderando en el medio tiempo 21-17 de dos unidades rápidas de Patrick Mahomes. 2 touchdowns después del medio tiempo terminaron el juego para los Titans que perdieron 35-17. Tennessee no pudo mantener su defensa fuera del campo ya que su ofensiva no pudo mantenerse. Sin impulsos sostenidos, Kansas City tuvo muchas oportunidades para utilizar su desajuste contra la secundaria relativamente pobre de Tennessee.

Un touchdown sin sentido para los Titans dejó el marcador final 35-24 en favor a los Chiefs. Fue una exhibición impresionante en ambos lados del balón para los Chiefs que fueron subestimados a la sombra de San Francisco, Baltimore y Nueva Orleans. En el Super Bowl, los Chiefs enfrentarán su mayor prueba de la temporada contra la defensa de élite de San Francisco y su poderoso ataque por tierra.

NFC: Green Bay Packers @ San Francisco 49ers

En su camino a la semilla número dos en la NFC (por sus siglas en inglés), los Packers demostraron que sus escépticos estaban equivocados. Hubo preguntas sobre qué tan bien el mariscal de campo Aaron Rodgers encajaría con el nuevo entrenador en jefe Matt LaFleur. Además, hubo presión sobre los grandes agentes libres Za’darius Smith, Preston Smith y Adrian Amos para que actuaran, ya que Green Bay es conocido por ser tacaño en la agencia libre.

Los Packers llegaron a un récord de 13-3 con un diferencial de 63. Como referencia, el siguiente equipo más cercano en diferencial de puntos (Buffalo Bills, 55) solo tuvo un récord de 10-6. Al entrar en este juego, había una preocupación válida sobre si Green Bay podría entrar en un ambiente hostil y actuar contra un gran equipo que ya los había destruido en la temporada regular.

Para los 49ers, son el epítome de una franquicia de peor a primera. San Francisco había pasado del segundo peor equipo la temporada pasada a un dominante 2019, también acumulando un récord de 13-3 pero con un saludable diferencial de puntos de 169. El regreso de Jimmy Garoppolo junto con las nuevas incorporaciones Nick Bosa y Deebo Samuel infundieron talento y competencia en el club después de una temporada apática del 2018.

Después de una fácil victoria en los playoffs contra los Vikingos de Minnesota, la fórmula para que los 49ers avanzan al Super Bowl era clara. Su receta para el éxito es un fútbol eficiente en ataque y una defensa sofocante. Es un combo extremadamente difícil de superar en un escenario tan grande. Incluso con un puntaje final desigual de 37-20 San Francisco, el juego no estuvo tan cerca como parece.

Para cuando Green Bay había anotado sus primeros puntos, el marcador era 27-7 con 8:44 restantes en el tercer cuarto. San Francisco cerró cualquier pensamiento de un regreso milagroso al anotar un gol de campo para hacer el marcador 37-20 con 3:31 restantes en el juego. La clave para la victoria de los 49ers fue el corredor Raheem Mostert y la defensa. Con 220 yardas por tierra, 7.6 yardas por acarreo y cuatro touchdowns, Mostert puso a su equipo de espaldas. Los Packers simplemente no pudieron detenerlo. El desempeño de Mostert fue tan monstruoso que Jimmy Garoppolo solo lanzó para 77 yardas, pero los 49ers anotaron 37 puntos. En la NFL de hoy, esta es una hazaña notable. No es que Garoppolo tuviera un mal juego, pero Mostert era simplemente la única persona que San Francisco necesitaba en la ofensiva.

La ofensiva de Green Bay se cerró de arriba a abajo hasta que el juego estuvo fuera de su alcance. Lo siguiente para los 49ers es un duro partido contra los explosivos y peligrosos Chiefs de Kansas City.

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