Por DANIEL WATERS

Kansas City Chiefs (14-4) contra San Francisco 49ers (15-3)

Fundamentalmente, estos dos equipos son polos opuestos. Kansas City se enfoca en pasar la pelota mientras San Francisco se enfoca en correr la pelota y jugar defensivo.

La ofensa de los Chiefs contra la defensa de los 49ers

Damien Williams ha luchado para tener un impacto como corredor para los Chiefs. Contra el destacado frente defensivo de San Francisco, esta tendencia debería continuar. Sin embargo, Williams puede atrapar la pelota fuera del campo, por lo que podría ganar algunas yardas allí. Si LeSean McCoy puede regresar al campo, los Chiefs tendrán un dúo de atrapadores decentes en el lugar de los corredores. Los receptores de Kansas City contra la secundaria de San Francisco es quizás el enfrentamiento más crucial del día.

El éxito de la ofensiva de los Chiefs dependerá de qué tan bien puedan pasar la pelota, ya que no habrá mucho espacio en el suelo. Tyreek Hill, Sammy Watkins y Mecole Hardman son amenazas de gran juego que la defensa tiene que tener en cuenta. En términos del juego de pases cortos e intermedios, Travis Kelce es el objetivo principal junto con Hill y Watkins.

El entrenador de los Chiefs, Andy Reid, también es una gran mente ofensiva que debería idear diseños de juego creativos y exitosos. Una tendencia a considerar es que Kansas City ha sido lento para comenzar en sus dos juegos de playoff hasta ahora. Han tenido que luchar contra grandes déficits contra los Texans (abajo 24-0) y los Titans (abajo 17-7). En ambos juegos, el mariscal de campo Patrick Mahomes pasó la pelota notablemente para avanzar a su equipo en los playoffs.

Contra los 49ers, será significativamente más desafiante. Los Texans y los Titans tenían malas defensas de pase, pero San Francisco ha permitido la menor cantidad de yardas aéreas en la liga. Regresar de un déficit contra ellos requerirá impulsos metódicos y Kansas City no está acostumbrado a jugar de esa manera. Son un equipo impaciente que está acostumbrado a anotar rápidamente en lugar de acumular ganancias más pequeñas hacia la zona final.

Si los Chiefs toman demasiados riesgos, la defensa de los 49ers forzará una rotación. Mahomes puede no tener el tiempo suficiente para tirar en el bolsillo contra el pase mortal de San Francisco. Los 49ers también tienen el personal para contener efectivamente a Patrick Mahomes, lo que limita su capacidad de extender o crear jugadas con sus piernas. Mahomes puede no obtener la separación de sus receptores que desea a veces, lo que podría llevarlo a tomar costosos sacos. En cualquier caso, Kansas tiene jugadores con posición de habilidad eléctrica que harán grandes jugadas y pondrán algunos puntos en el marcador.

La ofensiva de los 49ers contra la defensa de los Chiefs

Los Chiefs pudieron hacer lo que New England y Baltimore no pudieron cuando limitaron el impacto de Derrick Henry. Ahora se enfrentan a otro corredor caliente en Raheem Mostert. Con Tevin Coleman lesionado y Matt Breida en la sombra debido a problemas de balón suelto, ninguna otra espalda debería ser relevante para los 49ers. Mostert no es tan grande como Henry, pero lo compensa con su carrera y versatilidad. A diferencia de Henry, Mostert es un talentoso atrapasueños. Detener a Mostert será más difícil para los Cheifs debido a su variado conjunto de habilidades.

San Francisco ha demostrado que cuando necesitan pasar la pelota, pueden hacerlo de manera efectiva. Hay una narrativa de que la defensa de Kansas City ha mejorado durante la segunda mitad de la temporada, pero simplemente no han sido probados. Sus últimos oponentes en la temporada regular fueron los Chargers (dos veces), Oakland (dos veces), New England, Denver y Chicago. Todos esos equipos tienen malas ofensas.

En sus juegos de playoffs, los Chiefs han otorgado 17 puntos significativos a los Titans y 24 a los Texans. Los 49ers tienen una mejor ofensiva general que ambos equipos.

Mostert junto con George Kittle y Deebo Samuel le dan a San Francisco una ofensiva equilibrada. Jimmy Garoppolo es un pasador capaz que prioriza el juego sin errores. Los Chiefs no tienen el pase rápido para forzar los malos lanzamientos de Jimmy Garoppolo. El entrenador Kyle Shanahan también es un jugador talentoso y tiene una experiencia valiosa cuando sus Falcons lograron una ventaja de 28-3 en el Super Bowl 2016-2017.

Equipos Especiales

El pateador de los Chiefs, Dustin Colquitt, tuvo 41.2 yardas netas por despeje. Para los 49ers, Mitch Wishnowsky acumuló 41.6 yardas netas por despeje. Cualquier ventaja aquí es insignificante. Un punto brillante para los Chiefs es el excelente pateador Harrison Butker. Es un pateador constante con uno de los mejores rangos de la liga. Robbie Gould también es confiable pero desde una distancia reducida. Es más probable que los nervios afecten a Butker ya que es un jugador mucho más joven, pero eso es pura especulación.

Predicción Final

31-24 San Francisco 49ers

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