Por DANIEL WATERS

Desde 1966, la Liga Nacional de Fútbol ha hecho una tradición de juegos en Detroit y Dallas el Día de Acción de Gracias. Solo desde el 2006 el día también incluyó un tercer concurso con diferentes equipos. Este año, los enfrentamientos fueron los siguientes: Chicago Bears @ Detroit Lions, Buffalo Bills @ Dallas Cowboys y New Orleans Saints @ Atlanta Falcons.

Chicago Bears @ Detroit Lions: 24-20 Chicago Bears

Al entrar en este choque divisional, los anteriormente 5-6 Bears y 3-7-1 Lions no tenían nada por lo que jugar. Aun así, el resultado fue sorprendentemente entretenido. Después de saltar a una ventaja de 7-0, los Bears permitieron dos “touchdowns” al tándem dinámico de Detroit de Kenny Golladay y Marvin Jones Jr. para terminar el primer cuarto anotando en 14-7 Lions. 

Un gol de campo para cada equipo llevó al medio tiempo, donde los Leones lideraron 17-10. En el tercer trimestre, Chicago respondió con un impulso sostenido que terminó con un “touchdown” y un juego empatado a 17 cada uno. Más tarde, Detroit pateó un gol de campo para adelantarlos 20-17 con diez minutos restantes en el último cuarto.

Los golpes de ambos equipos dejaron a los Bears con el balón, un déficit de tres puntos y siete minutos en el reloj. Una conducción relativamente rápida por el aire terminó con un breve “touchdown” que pasa a David Montegomery. David Blough, el mariscal de campo no reclutado obligado a comenzar por los Leones, tuvo que anotar un touchdown para ganar el juego. En cuarto lugar y muy largo en territorio de Chicago, Blough lanzó una intercepción al Eddie Jackson de Chicago. Jackson aseguró la victoria 24-20 para su equipo.

Buffalo Bills @ Dallas Cowboys: 26-15 Buffalo Bills

En contraste con los dos primeros equipos que jugaron, tanto los Bills como los Cowboys tienen esperanzas de llegar a los playoffs. Buffalo busca asegurar el primer lugar en el comodín en la Conferencia de Fútbol Americano si no pueden lograr la inesperada sorpresa de los Patriotas de Nueva Inglaterra por el título de la división. Dallas y Filadelfia compiten directamente entre sí para ganar la NFC Este y un puesto en la postemporada.

Incluso con una victoria de nueve puntos para Buffalo, el juego no estuvo tan cerca como parece. Todo fue cuesta abajo luego de un touchdown de apertura para los Cowboys cuando los Bills procedieron a anotar 26 puntos sin respuesta después. Un touchdown sin sentido para Dallas hizo que el puntaje final fuera 26-15 Bills. Para los Cowboys, un par de goles de campo perdidos y malas decisiones estratégicas del entrenador Jason Garrett podrían haber cambiado el resultado. 

New Orleans Saints @ Atlanta Falcons: 26-18 New Orleans Saints

Este enfrentamiento parecía ser el más desigual del día. Nueva Orleans se queda con el primer puesto en la NFC si gana, pero Atlanta no tiene ninguna posibilidad de llegar a los playoffs. Atlanta abrió con un tres y fuera antes de que su despeje resultante fuera bloqueado. Con una excelente posición de campo, Nueva Orleans rápidamente anotó. Sin embargo, como se vio más tarde en la noche, los Saints no lograron mantener a Atlanta fuera de discusión.

Afortunadamente para ellos, los Falcons no lograron convertir un cuarto y 0.9 a 1.8 metros de la zona de anotación de Nueva Orleans. Poco tiempo después, Atlanta anotó un “touchdown,” pero se perdió el punto extra. Los Saints respondieron con un gol de campo antes de que los Falcons fallaran uno de los suyos. Después del fallo, Nueva Orleans anotó otro touchdown para marcar 17-6. Justo antes del final de la mitad, los Halcones finalmente convirtieron una patada que llevó el total a 17-9 Santos. 

El tercer cuarto presentó un gol de campo de los Saints y dos intercepciones de los Falcons, por lo que el puntaje en el último cuarto fue de 20-9. Dos goles de campo más de Nueva Orleans asistidos por un balón suelto de Atlanta dejaron a los Saints con una ventaja de 17 puntos y aproximadamente 6:30 restantes en el juego. En modo de desesperación, los Falcons jugaron su mejor fútbol. 

Un “touchdown” con una conversión pérdida de dos puntos y un gol de campo antes de una última rotación en bajas les dejó con el puntaje final de 26-18 Saints. Los terribles juegos de equipos especiales para Nueva Orleans le permitieron a Atlanta recuperar dos patadas en línea consecutivas para tener la oportunidad de anotar. Aunque ganaron, los Saints mostraron cierta vulnerabilidad en términos de poder guardar victorias. Permitir que un equipo más talentoso que Atlanta compita con ellos podría resultar costoso en los playoffs.

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