Por DANIEL WATERS

Como la semana 12 de la temporada regular de la NFL comenzará pronto, la carrera de playoffs se está calentando. Algunos equipos casi han asegurado un lugar, mientras que otros esencialmente han sido eliminados con muchos clubes en algún punto intermedio. Una lista de niveles de más probable a menos probable transmitirá las probabilidades de todas las organizaciones para llegar a la postemporada.

AFC

Nivel 1 de la(casi seguro): New England Patriots, Baltimore Ravens

New England y Baltimore tienen excelentes récords con 9-1 y 8-2 respectivamente. Deberían ganar fácilmente sus divisiones, aunque Baltimore tiene un camino más fácil en la AFC Norte ya que el siguiente récord del equipo más cercano es 5-5. Buffalo tiene marca de 7-3 en la AFC Este detrás de los Patriots, pero los Patriots ya los vencieron una vez en Maryland con una revancha crucial de la Semana 16 en Massachusetts, un lugar notoriamente difícil de ganar para los equipos rivales en diciembre.

Nivel 2 (equipos con un tiro claro): Buffalo Bills, Kansas City Chiefs, Indianapolis Colts, Houston Texans, Oakland Raiders

En la parte superior de la manada están los Bills (7-3) y Chiefs (7-4). Indianapolis, Houston y Oakland son todos 6-4. Los enfrentamientos clave para ver incluyen Colts @ Texans el jueves 21 de noviembre y Raiders @ Chiefs el domingo 1 de diciembre. Hay tantas posibilidades y varios juegos por jugar con solo seis lugares de playoff, por lo que al menos uno de estos equipos se quedará corto de hacerlo. Otros equipos en la AFC también están a uno o dos juegos atrás, por lo que es posible que un par de estos equipos terminen fuera de la postemporada. 

Nivel 3 (Equipos con una oportunidad externa): Tennessee Titans, Pittsburgh Steelers, Cleveland Browns, Los Angeles Chargers

Por ahora, estos son los equipos que están afuera mirando hacia adentro. Es muy probable que ninguno de estos equipos asegure un puesto en los playoffs , pero la NFL es impredecible debido a su tamaño de muestra relativamente pequeño y su naturaleza competitiva. Un equipo que obtiene una buena racha en el momento adecuado puede convertir el impulso en una victoria en el Super Bowl, como lo demuestran los Gigantes de 2007 que convirtieron una sexta semilla en un campeonato. Tennessee y Pittsburgh tienen 5-5, mientras que Cleveland tiene 4-6 y Los Ángeles tiene 4-7. Un equipo con una oportunidad real de ganar su división son los Titans, ya que los dos equipos que están frente a ellos en la AFC Sur tienen ambos 6-4. Para ellos y Los Ángeles, la inconsistencia es una marca registrada. Ambos equipos han estado en el lado equivocado de algunos juegos cerrados, por lo que tal vez algo de suerte podría ayudarlos a buscar un lugar. Pittsburgh y Cleveland son enemigos amargos de la AFC Norte que solo tienen una leve esperanza en una posición de comodín, un escenario que debería ser más claro después de su revancha en Pittsburgh el domingo 1 de diciembre.

Nivel 4 (prácticamente eliminado): Jacksonville Jaguars, Denver Broncos, Jets de Nueva York, Miami Dolphins, Cincinnati Bengals

A pesar de que los Bengals son el único equipo en ser eliminado oficialmente de los playoffs, se puede decir extraoficialmente que el resto de estos clubes están casi seguros de unirse a ellos. Sus registros y talento son simplemente demasiado bajos para avanzar más allá de la temporada regular. Las pérdidas por reventón, la angustia y las selecciones de alta selección serán las principales conclusiones de todas sus campañas colectivas.

NFC

Tier 1 (casi seguro): New Orleans Saints, San Francisco 49ers, Green Bay Packers, Seattle Seahawks, Minnesota Vikings

El récord combinado de estas cinco franquicias es de 41-10. Todos se han desempeñado muy bien y esencialmente bloquearon un puesto en los playoffs. Minnesota posee el peor récord aquí con 8-3, pero los siguientes equipos más cercanos en la NFC son 6-4 con enfrentamientos difíciles (Dallas @ New England, Baltimore @ LA Rams) en la Semana 12. 

Nivel 2 (Equipos con un tiro libre) : Dallas Cowboys, Philadelphia Eagles

Con cinco de los seis puestos básicamente ocupados en la imagen de los playoffs de la NFC, solo hay espacio para el campeón de la NFC Este. Dallas (6-4) y Filadelfia (5-5) son los únicos dos equipos en disputa por el cuarto puesto como el ganador de la división con el peor récord. Su primer enfrentamiento en Dallas fue dominado por los Cowboys, pero habrá una revancha de alto riesgo en Filadelfia en la Semana 16. 

Nivel 3 (Equipos con una posibilidad externa): Los Angeles Rams, Carolina Panthers

The Rams (6-4) y Panthers (5-5) solo puede llegar a los playoffs en caso de un colapso catastrófico de un equipo entre los cinco primeros de la NFC. Dada la historia de Minnesota de perder de manera dolorosa y la fortuna de Seattle en juegos cerrados esta temporada, les da a estos dos clubes algo de esperanza y muy pocas probabilidades de estar en los playoffs. Sin embargo, Seattle (8-2) y Minnesota (8-3) están muy por delante de Los Ángeles y Carolina en términos de récord y rendimiento, por lo que aún sería un milagro.

Nivel 4 (prácticamente eliminado): Chicago Bears, Atlanta Falcons, Detroit Lions, Arizona Cardinals, Tampa Bay Buccaneers, New York Giants, Washington Redskins

En comparación con la AFC, el NFC es muy pesado. Debido a que hay cinco equipos con ocho o nueve victorias hasta la Semana 11, también habrá muchos en la parte inferior. Chicago ha fallado notablemente en cumplir con las expectativas, pero se esperaba que el resto de estas organizaciones aterrizaran en el sótano de sus divisiones en el proceso de reconstrucción.

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